Steht Philae so auf den Kometen?



Diese Woche war das 42. Treffen des "Science Working Teams" der Rosetta-Mission und eine Sitzung des Philae Steering Committees, beides am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Göttingen. Dabei gab es auch Gelegenheit, das MPS zu besichtigen.
Zu meiner großen Überraschung findet sich in dem riesigen Foyer des Instituts ein Modell von Philae so angeordnet, wie man sich seine gegenwärtige Lage auf dem Kometen vorstellt.

Ein Kontakt mit dem Lander ist zur Zeit nicht möglich, da sich Rosetta zur Zeit auf einer "Exkursion" befindet, welche die Sonde bis 1500 km vom Kometen entfernt. Damit versucht man, den Instrumenten die Möglichkeit zu geben, den Kometen im Zustand seiner höchsten Aktivität (jetzt kurz nach dem Perihel) mit Koma und Schweif als gesamtes System zu beobachten. Die Exkursion dauert 3 Wochen, dann wird für Philae die Zeit knapp: Erst ab Ende Oktober kann Rosetta wieder in die Reichweite des Philae-Senders kommen, und nur bis Dezember (oder vielleicht Januar 16) erwarten wir ausreichend Energie für Philae, sodass Funkverkehr mit Rosetta möglich ist.

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